102 años

 102 años de vida

Lo celebró anoche con una multitudinaria cena 

Colón cumple hoy sus 102 años  

Fue fundado el 5 de mayo de 1905 en lo que se conocía como "El Campito". En 1965, llevó al fútbol de Santa Fe a Primera División, en un hecho sin precedentes. Del mismo modo, fue el único en jugar tres copas continentales: Conmebol, Libertadores y Sudamericana.

La historia cuenta que a principios de siglo era común en Santa Fe que cada escuela primaria tuviera equipos de fútbol formados por alumnos y que entre ellos jugaran a la pelota. Así, uno de esos grupos eligió un terreno conocido como "El Campito", que estaba enclavado entre las calles Moreno, Juan de Garay y San Luis, llegando por el Este hasta la costa del río.

Los nombres que para todos los tiempos quedaron en la historia grande del fútbol de Santa Fe como precursores son los siguientes: Pedro Rebechi, Humberto Sosa, Atilio Badalini, Geadá Montenegro, Juan Leyes, los hermanos Antonio y Juan Rebechi, los hermanos Ernesto y Adolfo Celli, Mariano Rodríguez, Helvecio Fontana; y los hermanos Ricardo y Guillermo Cullen Funes, entre los más importantes.

Más allá de la amistad, con la base de compartir el tiempo de estudio, se fijaron el objetivo para conformar un "club" a fin de darle forma a la pasión por la pelota. Un día de ésos, varios de los chicos fueron a la casa de los hermanos Rebechi, pero la madre les respondió contundentemente: "Hoy están estudiando Historia y no van a ir a jugar". Luego se conocería que fue Aníbal Rebechi quien propuso dar el nombre de Colón a ese club que deseaban fundar en "El Campito". La explicación resulta obvia: lo que estaban estudiando en esa época eran los viajes de Cristóbal Colón. Acto seguido, después de las deliberaciones en el grupo, el 5 de mayo de 1905 le pusieron nombre a la distracción cuando el estudio lo permitía: "Colón Foot-Ball Club". Para todos los registros, ese día 5 de mayo de 1905 se tomó como el día de su fundación.

Administrativamente, en asamblea general extraordinaria celebrada en marzo de 1920, fueron aprobados los nuevos estatutos y la sustitución del primer nombre por el de Club Atlético Colón, algo que se estilaba mucho en la época: castellanizar el nombre de una institución que practicaba una actividad deportiva inventada por los ingleses.

"Jugaron por los colores"

El paso siguiente, después de elegido el nombre para jugar partidos, pasaba por los colores. Los pibitos de "El Campito" fueron creciendo, ya no era más tiempo en la primaria, el almanaque pasaba y decidieron tener una camiseta oficial que los identificara. Los colores tomados fueron los que tenía una vieja barcaza que se encontraba en reparación en las inmediaciones de "El Campito". Se mandaron a hacer las camisetas a Rosario, que eran del lado izquierdo, negro, y del derecho, rojo.

Con el paso del tiempo, se advirtió que otro equipo de la zona tenía la misma indumentaria, lo cual generó incertidumbre en ambos "clubes". Entonces, resolvieron que lo mejor sería disputar un partido por la camiseta, y el ganador sería el único equipo con derecho a usarla, comprometiéndose el otro a no volver a vestirla nunca más. Al cotejo lo gana el Colón Foot-Ball Club y hasta el día de hoy sus colores representativos en el mundo son el rojo y el negro.

A la Liga Santafesina

La decisión de afiliarse a la Liga Santafesina de Foot-Ball se tomó en el mes de octubre de 1912, para lo cual debieron constituir una comisión directiva y organizarse formalmente, ya que dejarían de ser un club de barrio para estar afiliados a una asociación.

Como eran casi todos jóvenes, solicitaron actuar en la Segunda División de la Liga, pero ésta determinó que debían jugar un partido a manera de examen. Al pasar el mismo, la Liga Santafesina resolvió que Colón Foot-Ball Club participase en sus torneos de Primera División.

En marzo de 1920, en asamblea general extraordinaria fueron aprobados los nuevos estatutos y la castellanización del nombre: del club por el de Club Atlético Colón. En esa época, también se estaba buscando un nuevo emplazamiento de la cancha, algo que se terminó consiguiendo en 1922. ¿El motivo? Desde la inauguración del puerto de Santa Fe, se habían generado algunos inconvenientes en la zona de "El Campito".

Colón en AFA

Francisco Ghiano, uno de sus más recordados presidentes, consiguió que la AFA, en histórica asamblea del 30 de mayo de 1947, le concediera la afiliación al club y le permitiera participar en el campeonato de Segunda División de Ascenso, desde 1948.

A partir de entonces, el peregrinar en la "B" fue siempre duro y competitivo. Hasta que, en 1965, un equipo formado por Ítalo Pedro Giménez -otro de sus presidentes más recordados- y el inolvidable entrenador uruguayo José "Pepe" Etchegoyen, consiguió el desembarco histórico en la Primera División del fútbol argentino. Así, Colón llevaba las banderas del fútbol de Santa Fe a la "A".

El famoso "Cementerio"

El mote y apodo de "Cementerio de Elefantes" para el estadio enclavado en el corazón del Centenario se fue formando con jornadas épicas e inolvidables desde lo deportivo. Equipos de renombre en el fútbol mundial, como Peñarol de Montevideo, por ejemplo, y hasta la misma Selección Argentina de fútbol, dejaron su prestigio en el césped sabalero, al caer contra Colón.

Pero el logró mayor se dio en el año 1964, que fue cuando se consolidó definitivamente dicha leyenda e, incluso, adquirió trascendencia internacional para el fútbol mundial. Es que el brasileño Pelé y su Santos Fútbol Club, equipo que en esa época era mundialmente reconocido como "el mejor" y al que muy pocas formaciones lograron derrotar en el campo de juego, llegó al barrio Centenario.

El Santos, de gira por la Argentina, fue invitado por Ítalo Pedro Giménez a jugar contra Colón, que militaba en aquella época en las categorías de ascenso. El 10 de mayo se jugó el encuentro y Colón logró derrotarlo. A los 37 minutos del primer tiempo, Pelé puso en ventaja al Santos, pero en el segundo período, a los 6 minutos, López marcó la igualdad, que se mantuvo hasta que, a los 42 minutos, Demetrio "Ploto" Gómez colocó un frentazo y el 2 a 1 final.

Fue una verdadera hazaña, que se inscribió en las páginas doradas del fútbol santafesino y sacudió el contexto nacional. Es que el Santos venía de ganarle en Buenos Aires a Boca por 4 a 3 (el 5/5/1964) y a Racing por 2 a 1 (el 7/5/1964). Fue tal el golpe recibido por el equipo de Pelé, que decidió suspender la gira por la Argentina, después de perder con Colón. A los pocos días, Santos llamó a Colón para ofrecerle una suculenta suma de dinero y jugar la revancha en Brasil, algo que nunca se concretó.

Equipazo y ascenso

Después del ascenso en Primera, en 1965, hubo otros equipos que dejaron su huella en el hincha y socio sabalero. De la mano del "Gitano" Juárez, en 1975, Colón generó un "fútbol total" y quedó grabado en las retinas como "uno de los mejores equipos de la historia".

En 1981, perdió la categoría, con un partido decisivo contra el Boca campeón de Maradona en Santa Fe, aunque sería Huracán de Parque Patricios el que le daría el toque final.

Pasaron técnicos, jugadores, dirigentes y Colón seguía en la "B". Hasta que Nelson Pedro Chabay, un uruguayo contratado por José Néstor Vignatti, haría olvidar la bronca de aquellos penales contra Banfield en el Chateau Carreras dos años antes. Otra vez, como pasó con Etchegoyen en 1965, un entrenador "charrúa" llevaba a Colón a Primera, con el "Pampa" Gambier y el "Loco" González como máximos referentes.



Subcampeonato y las copas

Después de la primera campaña en Primera División, Francisco Ferraro llegó con el objetivo de "aumentar el promedio". Sin embargo, ese año 1997 sería inolvidable para todos los sabaleros: el equipo de "Pancho" fue subcampeón de AFA y abrió las puertas para empezar a jugar las copas continentales. Primero, la Conmebol; después, la Copa Libertadores -Colón eliminó a Olimpia por penales en Paraguay y quedó entre los 8 mejores de Sudamérica- y, finalmente, la Nissan Sudamericana. Todos, bajo la presidencia de José Néstor Vignatti.

Actualmente, con el Dr. Germán Eduardo Lerche como titular de la institución, Colón intenta recuperar tranquilidad con su promedio para asegurar la plaza de Primera División. Con una deuda monstruosa y millonaria en pesos, hoy, la popular entidad del Barrio Centenario se encuentra concursada. Ése es el "otro campeonato" que, con 102 años, está jugando Colón, tan importante como los puntos que debe sacar en la cancha para no sufrir ningún contratiempo. íFelices 102 años, viejo y querido Colón de Santa Fe!

Se fue de Copas tres veces

Colón fue subcampeón del Torneo Clausura en 1997, con lo cual alcanzó un doble objetivo: clasificar para participar en la Copa Conmebol y disputar contra Independiente un partido eliminatorio para la Libertadores.

Antes, Colón debuta en la Copa Conmebol en Chile, perdiendo 2-1 con la "U" y obtiene los siguientes resultados: Colón 2 - Universidad de Chile 1; Colón 1 - Danubio (Uruguay) 1; Danubio (Uruguay) 1 (2) - Colón 1 (3): por penales, ganó el pase a la semifinal. Allí quedó eliminado a manos del "Granate": Colón 0 - Lanús 2 en Santa Fe y Lanús 1 - Colón 1 en Buenos Aires.

Ese subcampeonato logrado con Ferraro le dio a Colón la posibilidad de jugar una "eliminatoria" contra el Rey de Copas, para ver quién de los dos entraba al certamen sudamericano. Con el legendario Orlando Medina en el banco como DT, esta final se jugó en Buenos Aires, en la cancha de Lanús, en el mes de diciembre de 1997: ganó 1-0 con gol de Saralegui.

En la Libertadores, de local, perdió con River 2-1 y le ganó a los peruanos por la mínima diferencia: sendos 1-0 a Sporting Cristal y Alianza Lima. Ubicado en los octavos de final, eliminó a Olimpia del Paraguay, al derrotarlo 3-2 en Santa Fe y ganar por penales en el Defensores del Chaco -perdió 1-0 el juego-, donde su arquero la "Polaca" Burtovoy igualó un récord mundial, al atajar 4 de los 5 penales pateados. En cuartos de final, River lo eliminó: 2-1 en el Monumental y 3-1 en el Brigadier López. Al jugar las copas internacionales, ingresó al ranking de la Federación Internacional de Fútbol Asociado (Fifa), donde apareció como "el segundo mejor equipo argentino detrás de River".

Finalmente, en el año 2003, luego de una campaña en la que el sabalero cosechó 57 tantos (28 en el Apertura 2002 y 29 en el Clausura 2003), el Club Atlético Colón logró clasificarse para jugar el tercer torneo internacional de su historia: la Copa Nissan Sudamericana. En la primera rueda eliminó a Vélez y luego fue eliminado por Boca.

Las tres canchas

La primera cancha, como se explicaba, se denominaba El Campito. La segunda, ubicando los arcos de este a oeste, tenía su eje imaginario en la prolongación de la calle Corrientes, cuyo trazado se extendía desde San Luis hacia el oeste. En 1922, se concreta su nuevo emplazamiento ubicando los arcos de sur a norte, en la manzana comprendida entre las calles Zavalla, Moreno, San Juan y Corrientes. Finalmente, el tercer y actual estadio del Club Atlético Colón de Santa Fe fue inaugurado el 9 de Julio de 1946 contra Boca, con el cual perdió por 1 a 0. La compra de ese terreno fue autorizada por la asamblea general extraordinaria realizada el 6 de mayo de 1938.
fuente: diario "El Litoral"

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